Morten hed i virkeligheden Martin og var en from og beskeden munk. Da de ville gøre ham til biskop var han så beskeden og ydmyg, at han gemte sig blandt en flok gæs for at undgå denne store æresbevisning.
Det var naturligvis ikke det smarteste sted at gemme sig, gæssene skræppede op og afslørede ham og han blev biskop af Tours i Frankrig. Som hævn over gæssene bestemte Martin, at alle husstande hvert år skulle slagte en gås og spise den.

Martin blev begravet i Tours den 11. november i året 397 og han blev senere helgenkåret. I Danmark blev Martin til Morten og i de fleste husstande er gåsen afløst af en and, og det er således mere en folkelig tradition end en kirkelig fest, da vi jo ellers ikke dyrker helgener efter reformationen.